De 72-jarige Henk van Dijk werkte gedurende 31 jaar als fotograaf voor de Koninklijke Luchtmacht. Hij vloog mee op tal van missies, ontving diverse onderscheidingen in het leger. Enkele jaren geleden mocht hij ook al een Koninklijke onderscheiding ontvangen voor zijn vrijwilligerswerk. Maar het insigne, dat iedere veteraan normaliter ontvangt na zijn dienstbetrekking, mocht Henk nooit ontvangen. De reden is dat hij nooit minimaal dertig dagen achtereen werd uitgezonden; een van de eisen om in aanmerking te komen voor het speldje.

Henk vertelt wel altijd ter plekke te zijn geweest, hetzelfde gevaar heeft gelopen als de piloot waar hij met meevloog, maar kreeg nooit het insigne van veteraan. Henk kreeg uiteindelijk na 18 jaar uit dienst te zijn, op zondag 5 mei alsnog het felbegeerde insigne opgespeld door burgemeester Elly Blanksma van de gemeente Helmond, tijdens de regionale veteranencontactdag voor Zuidoost Brabant.  Het speldje, de Draaginsigne Veteranen staat symbool voor de waardering voor het risicovolle werk van veteranen. Het is een ontwerp van Piet Bultsma. De gestileerde zwaardschede heeft een opvallende V-vorm die symbool staat voor de begrippen veteraan, vrede en veiligheid

Speciale betekenis voor Henk

Natuurlijk hebben we even aan Henk gevraagd waarom deze insigne zo belangrijk voor hem is, want hij heeft toch al diverse onderscheidingen en zelfs een Koninklijke onderscheiding gekregen. Henk antwoordt trots: ‘Dit is een kwestie van erkenning. Ook ik was er bij, en ook ik heb op diverse missies met gevaar voor eigen leven, mijn werkzaamheden verricht. Dat ik daarbij niet drie weken aan een stuk van huis was, doet er toch eigenlijk niet toe. Ik liep op dezelfde manier gevaar als de piloot waar ik mee samen vloog, maar hij werd wel veteraan. Ik vond dat niet eerlijk.’

Uitreiking

In aanwezigheid van kolonel Jan Blom van Vredepeel, vele veteranen, enkele burgemeesters en (oud)wethouders werd in een korte toespraak door Huub Vleeshouwers stilgestaan bij de herdenking op 4 mei en de bevrijding op 5 mei. De toekenning van het insigne is te danken aan de voorzitter van de stichting Federatie van organisaties van Veteranen en Oudgedienden van de Militaire Luchtvaart, de generaal-majoor bd. Ton Tieland. Hij werd door Henk dan ook nog hartelijk bedankt. Burgemeester Elly Blanksma toonde zich trots op alle veteranen die geknokt hebben voor onze vrijheid. Ze gaf aan dat de bijeenkomsten van veteranen gedragen wordt door alle gemeenten en dat zij de afspraak hebben de vrijheid samen met de veteranen te vieren, om de beurt in Helmond en Eindhoven. Dit wordt gezamenlijk met 21 gemeente gerealiseerd. Zij speldde Henk het veteraneninsigne op en reikte hem samen met Huub Vleeshouwers zijn veteranenpas uit: ’Zo Henk, dan hoor je er nu ook echt bij,’ deelde ze hem mede.

Zilveren roosje

Op het einde van de uitreiking had Henk nog een verrassing voor zijn echtgenote Mia, waarmee hij al 51 jaar het leven deelt. Ook zij moest op het podium komen. Zonder dat zij het wist heeft Henk voor haar het zilveren Roosje aangevraagd. De ‘Zilveren Roos’ is een verzilverde broche, bedoeld als blijk van waardering van de uitgezonden militair voor die persoon die tijdens de uitzendperiode het meeste voor hem of haar heeft betekend. Henk speldde het roosje zelf op bij Mia en zij mocht uit handen van burgemeester Elly Blanksma nog een mooie bos bloemen ontvangen. Henk: ‘Ik had het roosje al maanden in huis verstopt en het was moeilijk om het geheim te houden. Ik ben blij dat ik haar ermee heb kunnen verrassen.’

De foto’s van de uitreiking werden gemaakt door Cofoto, Mario Coolen.

 

Onderstaande foto’s zijn uit het archief van Henk van Dijk

 

801 totaal aantal vertoningen, 4 aantal vertoningen vandaag

Laat ook anderen weten wat er speelt in uw eigen wijk!

Dit is niet ok

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *